• Ana Prado

Kristal Ambrose : La mujer que consiguió prohibir el plástico en las Bahamas

Actualizado: hace 6 días

En Bahamas no se aprende a nadar, te lanzan al agua directamente. Es la primera filosofía que aprendieron Kristal y su hermana durante aquellos paseos de domingo con su padre entre helados y saltos al mar. Sin embargo, con el tiempo sería Kristal quien acompañaría a su padre durante su baño matutino, conectando así con la contaminación por plástico.

Veinte años después, Kristal Ambrose (también conocida como Kristal Ocean) ha ganado el PREMIO GOLDMAN 2020, los “Nobel del Medio Ambiente”, tras conseguir que el gobierno de Bahamas aprobase una ley contra el consumo de plástico en las 700 islas de la nación caribeña.

La recompensa tras años de esfuerzo en los que Kristal ha convertido su organización, Bahamas Plastic Movement, en la nueva voz de un paraíso oprimido por los desechos del planeta.

LAS TORTUGAS TAMBIÉN LLORAN

El animal que supuso el origen de su proyecto fue una tortuga. “Uno de mis primeros trabajos fue en un acuario en 2008”, cuenta Kristal Ambrose. “Un día vimos que una tortuga estaba apartada del resto de su grupo y descubrimos que tenía plástico en su intestino. Día a día, extraía una partícula de plástico de su interior, pero lo curioso es que las tortugas sueltan una especie de lágrima debido al exceso de agua salada que ingieren durante sus migraciones. En aquel momento pensé que lloraba por el dolor, así que yo también empecé a llorar. Fue entonces cuando descubrí que mi camino era otro y que nunca volvería a tirar un plástico al suelo”.

En 2012, Kristal se embarcó en una aventura de 20 días en barco desde las islas Marshall hasta Japón, con parada en la Gran Mancha de Basura del Pacífico, conocida como el “séptimo continente”: “No había aviones cruzando el cielo, ni personas, ni barcos, solo animales atrapados y basura flotando”, relata Kristal.

“Lo primero que pensé al ver tanta basura fue ¡qué desagradables son los seres humanos! Pero cuando comenzamos a clasificar las partículas de plástico me di cuenta de que eran cosas que yo también utilizaba en mi vida diaria como cepillos de dientes o tenedores de plástico. Eso me inspiró a la hora de formar parte de la solución en mi país”.

Bahamas es uno de los países caribeños más afectados por la contaminación del plástico debido a cuatro factores principales: el plástico que vierte la población local, seguido del impacto del turismo, las corrientes naturales del océano (que aparezcan envases de África Occidental en el Caribe, es lo habitual) y desastres naturales como el huracán Dorian, en 2019.

Al regresar de su viaje, Kristal comenzó un proyecto de investigación y algunos jóvenes ya la seguían hasta la playa. Su particular himno, “We are the change! We are the solution! We can fix the plastic pollution!”, no tardó en convertirse en la banda sonora de toda South Eleuthera. El siguiente paso fue formar una organización sin ánimo de lucro en 2014: “Comenzaba bromeando con mis estudiantes diciendo, ¡esto es Bahamas Plastic Movement! Tres meses después, vi claro que ese debía ser el nombre del proyecto”.

Durante los últimos siete años, más de 500 estudiantes procedentes de 8 islas de Bahamas han pasado por su escuela para fomentar el tratamiento del plástico. Kristal asegura que, aunque sus alumnos saben que ella es “su guardiana”, no existen barreras entre ambas partes y les deja su espacio para que desarrollen nuevos conocimientos: “Eso hace que nuestra relación sea tan buena y que el trabajo sea brillante. Muchos de los programas están enfocados a convertir al alumno en profesor y liderar jornadas de investigación por su cuenta en diferentes playas".

En abril de 2018, un grupo de estudiantes de Kristal viajó a Nassau, la capital de Bahamas, acompañado de un abogado para reunirse con Romauld Ferreira, Ministro de Medio Ambiente. Le presentaron un informe en el que pedían eliminar del país todas las bolsas de plástico, además de cubiertos de plástico, pajitas, recipientes y vasos de poliestireno para sustituirlos por materiales de origen vegetal reutilizable.

Finalmente, la propuesta fue aprobada y en enero de 2020 entró en vigor la nueva ley.

Once meses después, Kristal recibía el Premio Goldman en la categoría de Islas y Naciones Insulares por su contribución a la lucha contra el plástico.

“El día que me llamaron para contarme la noticia era el 11 de noviembre, igual que la Manifestación 11:11, ese día en el que aparentemente se pueden cumplir tus sueños. Ahora veo de casualidad el número 11 en el reloj todo el tiempo”, cuenta Kristal, quien se echó a llorar mientras le anunciaban el premio: “Nunca busqué elogios ni nada parecido, pero merecía la pena saber que nuestro trabajo estaba siendo reconocido”.

Estos días, Kristal estudia su doctorado en Malmö (Suecia), aunque espera regresar pronto a Bahamas para impulsar más escuelas y programas formativos. Para ver a sus alumnos. Pero especialmente, para tocar a la puerta de su padre y acompañarle en su baño matutino.

Fuente:Traveler.es




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